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简维金点子

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创业五年后公司倒闭,细数犯过的那些错误

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发表于 2018-7-11 11:35:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
  创业五年后公司倒闭,细数犯过的那些错误

  距妻子 Faith(创始人)和我(联合创始人)不得不承认公司失败的结局并且将 Pinipa 即将关闭这一消息告知我们的工作人员、投资者和客户之时已经过去了一年之久。虽然从某种程度上来说,这算挺长一段时间了,但要用这段时间与我们已经投入了五年时间之久的公司永远说再见其实仍然非常困难。

  如果你真的想创立一家企业,那就让这成为你所热爱的事情

  每当有朋友或者同事告诉我他们想自己开创一家初创企业之时,我就会一次又一次的对他们说这句话。我说这话的口吻听上去近乎辛酸,但你必须是真的想要有所作为才可以有这想法。创立一家企业非常需要耐力,尤其是在你处于低谷期,或者是发现要获得增长力所需要的时间比你预计的时间至少要多两倍的时候。当风险或者赌注很高的时候,你需要依然对自己所做的事情坚定信念。

  创业五年后公司倒闭,细数犯过的那些错误

  你可能很容易就会陶醉在自己创业一战而成的幻想之中。不幸的是你可能忽略了这一点,对于创业领域,你所听到的通常都是那些成功的故事,你会幻想自己成为了独角兽企业成功故事中的一员,感觉整个世界都尽在自己掌控之中。

  我们的这一亲身经历足以说明在早期阶段关注狭窄市场的重要性有多大,就像 Facebook 最开始所做的那样。如果时间可以重来,那我们在早期阶段会全心关注一个行业或者那些有着类似问题需要解决的小部分客户群体,并利用从中获取的信息来优化产品,然后再进行销售。

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  不要仅仅面向你的家人和朋友来验证你的想法

  在想法验证方面,我们从一开始就犯了一个很大的错误。Faith 在 PPT 线框图素材方面是专家水平,于是在她和我一起设计出原型应用程序之后,我们就将这一原型展示给了Faith 业内的那些朋友们。他们对我们的作品给出了积极的评价,并对我们的创业精神流露出钦佩之情。

  之后我们才体会到,其实这是因为人们都很友善,并且你提出问题的方式非常重要。我们当时并没有验证他们是否真的会购买这一解决方案,或者他们认为这一方案运用到他们的企业中是否可行。因此,这一验证环节得出的结论具有偏倚性,并且有些本末倒置,因为这就成了测试应用程序的概念,而不是验证问题是否存在或者是否值得解决。

  实现真正的产品-市场匹配之后才有全职投入的权利

  我们之前认为我们的产品实现了与市场的匹配,但实际上根本不是这样。我们的产品原型得到了行业友好人士的积极评价之后,我们就通过印度的一家外包公司构建出了 MVP(最小化可行产品)产品。从MVP 产品构建开始,我们就想办法拿下了我们的第一位付费客户,一位企业规模的招聘人员支付了5000 美元的费用来试点体验我们的产品。对我们来说,这就是市场验证,加上其他企业也流露出了想尝试的兴趣,于是我决定全职投入这份创业工作,暂时依靠我们过往的积蓄生活。

  现在说来简单,但在当时可能很难分辨你的产品到底有没有实现与市场的匹配。需要留心的关键一点就是,如果产品消失,那你的客户会作何反应。如果他们离不开你,那你可以确定他们从这款产品中获得了真正的价值。

  产品第一,销售第二

  我们很擅长与企业合作进行最初的产品试运行体验,但是将这一成果推向全面的企业销售所需要的时间比我们预期想象的要长,并且这也要求我们能够利用有限的资源将产品提升到成熟的水平。

  融钱不是为了花钱

  我们陷入了困境,我们认为自己已经实现了增长,我们已经从投资者那里获得了 75 万美元的融资,我们的本意是想继续壮大自己的规模。我们看到周围同为我们 VC 家族中的一些初创企业以不可思议的疯狂速度实现了增长。继种子轮融资之后,他们似乎在短短几个月时间之内就拿到了 A、B、C 轮融资。

  知道何时退出

  当你拥有一项真正值得追求的业务,并且与像 River Island、National Grid、 Microsoft、 LinkedIn,GlaxoSmithKline、Deloitte、PwC 和 Capita 这样的客户建立了合作关系时,你很难会去做出退出的决定。毕竟当年你拥有活跃的客户时,让自己出局显然不是常规的选择。

  显然创业并不是一件容易的事,我们也确实已经竭尽全力投入其中,不幸的是,在我们需要的时候幸运女神并未光顾。虽然这不是我们之前设想的创业结局,但我依然为我们所取得的成就而感到自豪。

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